January 19, 2019

Si vous êtes à la recherche d’un peu de chaleur pour vous entraîner durant l’hiver ou tout simplement pour voyager avec votre vélo tout en restant sur le continent, la Californie est sûrement l’un des meilleurs endroits où aller. Que ça soit pour son superbe relief, sa végétation très variée ou bien pour ses magnifiques villes, j’y ai découvert un incontournable pour les cyclistes et les adeptes dehiking. C’est dans une petite vanne tout équipée que mon amoureux et moi sommes partis vivre une des plus belles aventures de notre vie. C’est ainsi que, armés de nos vélos, nous avons longé le Pacific Coast Highway de Los Angeles à Santa Cruz durant le temps des fêtes.

Voici un petit résumé de mes endroits préférés sur la route.

 

Santa Monica Mountains

À seulement une cinquantaine de kilomètres de Los Angeles, les Santa Monica Mountains sont un arrêt incontournable pour les cyclistes intermédiaires à avancés.

Latigo Canyon Road

Mon premier arrêt s’est trouvé être Malibu. Suite à une session d'examens très prenante, cela faisait un petit moment que je n’avais pas fait de vélo de manière assidue. Que vous sortiez d’une semaine éprouvante ou que vous désiriez tout simplement vous remettre en jambe, Latigo Canyon Road est le col parfait pour débuter votre voyage. D’un dénivelé moyen de 4% qui s’étale sur environ 14 kilomètres, il offre une vue à la fois sur le Pacifique et sur l’arrière-pays de la Californie. On y voit, entre autres, des paysages  saisissants dévastés par les feux qui ont frappé la Californie en fin novembre. Aussi effroyable que cela puisse être, il y avait quelque chose de magnifique qui s’en dégageait ; d’un côté de la route, tout était noir et de l’autre un terrain aride digne d’un film western s’y trouvait.

 

 

À la recherche de défis

Si vous êtes plutôt du genre à débuter votre voyage la pédale à fond, une boucle demandant un effort exigeant dans les rues de Piuma road, Stunt road, Mulholland highway, Saddle peak road ou Fernwood canyon peut être reliée de sorte à former un itinéraire d’une centaine de kilomètres avec une dénivellation prononcée; pour un cycliste expérimenté prêt à se faire chatouiller les jambes.

 

Santa Barbara 

Une centaine de kilomètres plus au nord se trouve ma ville coup de cœur: Santa Barbara. En bordure de l'océan Pacifique, on y retrouve une grande variété d’itinéraires pour les cyclistes professionnels, mais aussi pour les débutants. Que ça soit une promenade sur lebike lane, une ride dans les rues des gens riches et célèbres (comme j’aime les appeler ☺), une boucle de plusieurs milliers de mètres d’ascension ou encore unhiking dans les canyons, Santa Barbara est mon choix d’emplacement numéro un pour le cycliste qui souhaite rester qu’à un seul endroit tout en ayant de la diversité dans ses trajets. 

Bike Lane de Santa Barbara

Vous êtes à la recherche d’une sortie de type coffee ride relaxe, sur le bord de l’eau?Pourquoi ne pas aller vous dégourdir les jambes sur la voie qui traverse la plage de long en large et faire la State Street qui traverse les grandes boutiques de la ville? En plus d’avoir une voie complètement dédiée aux cyclistes, un paysage à couper le souffle est au rendez-vous. Des montagnes arides au sommet lointain ou encore l’océan d’un bleu glacial seront vous émerveiller tout en vous permettant de faire du sport.

Gibraltar Road

Toujours dans Santa Barbara se trouve une ascension bien réputée qui a même déjà été empruntée par le Tour de Californie. Un colosse : 1000m d’ascension pour les cyclistes avancés qui décident de faire un bon entraînement! Vous y croiserez sans nul doute plusieurs professionnels qui s’y entraînent. Pour le plus persévérants, une grande boucle est possible sinon, l'aller-retour est toujours une bonne option!

Un 10km à 8% de dénivelé vous amènera vers une vue vertigineuse de Santa Barbara. Le ridge de Gibraltar, la voie qui se situe sur la crête même de la montagne, est à mon avis, la récompense après l’effort! Quoi de mieux que de se dégourdir ses jambes sur un léger faux plat après un effort physique demandant tout en admirant un paysage incomparable. Pour moi, ce fut un sentiment de liberté comme je n’en ai rarement vécu auparavant.

Chez les gens riches et célèbres (route 192)

Pourquoi ne pas faire un itinéraire de «groupie»? Santa Barbara est reconnue pour être le lieu de résidence de plusieurs grandes vedettes planétaires. Pensons simplement à Ellen Degeneres, Oprah Winfrey, Jeff Bridges ou encore au Neverland de Michael Jackson.

Il est possible de faire une superbe ride dans des chemins sinueux à flanc de la montagne Gibraltar. En prenant les rues Mission canyon, Mountain drive, West Mountain drive, East Mountain drive, la 192 ou le chemin Bella Vista, vous pourrez satisfaire vos jambes avec de bonnes côtes et surtout satisfaire vos yeux en admirant de splendides résidences.

Lake Casitas

Dans un climat aussi aride, il est plutôt impressionnant de découvrir un lac aux eaux turquoise foncé entouré de feuillus et de conifères. Il s’agit d’un incontournable pour les cyclistes de passage à Santa Barbara. Au rythme des canyons et des cols, vous pourrez profiter de la beauté des montagnes et des étendues pittoresques de la côte ouest.

 

Vélo de montagne à Santa Barbara

Certains cyclistes s’aventurent dans les sentiers dehiking du canyon de Gibraltar pour y descendre des côtes considérablement escarpées à la surface glissante. Pour les experts qui maîtrisent suffisamment la technique et qui ne sont pas effrayés par les précipices, vous vivrez une expérience hors du commun où l’adrénaline sera au rendez-vous dans le Romero canyon.

Si vous êtes plutôt de type cross-country qu’enduro, j’ai découvert dans le centre-ville même de Santa Barbara, l’Elings Park. Il s’agit d’un parc récréatif pour les parapentistes, les randonneurs et les cyclistes. Débutants et intermédiaires y auront bien du plaisir à dévaler les pentes aux allures dégarnies dans des sentiers semblables à chez nous

Jamala Road

Puisque nous désirions nous rendre plus au nord afin de faire du vélo de montagne et que nous ne voulions pas perdre une journée de voyagement, nous avons décidé de faire un arrêt au bord de la mer à Jamala Beach. En plus d’être peu achalandé par les automobilistes, le parcours présente un beau défi avec ses montées considérables. Il est possible d’y faire un aller-retour vers le Pacifique qui donne un trajet d’environ 45 km. En faisant cet itinéraire, vous verrez des points de vue beaucoup plus verdoyants que dans le sud. Vous verrez aussi de magnifiques ranchs et ressentirez un calme incroyable lorsque vous arriverez sur le bord de l’océan.

Big Sur

Le Big sur, c’est un peu d’Europe en Amérique! C’est la 1 (Pacific Coast Highway) qui suit les parois escarpées des rochers qui longent l'océan Pacifique. C’est le Bixby Bride, des forêts de séquoias et des villages pittoresques. C’est aussi, un climat plus frais et des rochers enduits d’écume due aux impressionnantes vagues qui viennent s’y fracasser en laissant des embruns sur les chemins environnants. Bref, c’est magnifique.

17 Mile Drive

Situé dans le village de Carmel-by-the-Sea, le 17 Mile Drive est unique en son genre. Bien que payant pour les automobilistes, marcheurs et cyclistes en profitent gratuitement. Il s’agit d’une boucle de 35-40 kilomètres qui couvre toute la pointe du Big Sur et qui parcourt la célèbre plage Pebble Beachqui est entourée de maisons impressionnantes et d’un océan agité. Bien qu’il n’y ait pas de voie dédiée aux cyclistes tout au long du parcours, l’ensemble reste sécuritaire à condition d’être vigilants aux touristes qui s’arrêtent à tout moment sur le long de l’océan. En toute honnêteté, il s’agit de mon itinéraire préféré de notre roadtrip.

Aptos Creek

À un peu plus de 550 kilomètres au nord de Los Angeles, se trouve un P-A-R-A-D-I-S pour les adeptes de vélo de montagne. Je pensais avoir déjà vu de grands arbres dans ma vie, mais rien n’est comparable à ceux que j’y ai vus là-bas. D’ailleurs, dû au fait que cet endroit est plus au nord et que ces immenses arbres bloquent complètement les rayons du soleil, un climat très tempéré, même froid se fait sentir en forêt. Bien qu’à l’extérieur des bois il fasse plutôt bon (15/17 degrés à cette période de l’année), il est impératif d’avoir un manteau dans les sentiers.

Dans le parc national nommé le Soquel Demonstration, vous trouverez autant randonneurs, coureurs et cyclistes sur le long chemin qui louvoie entre les séquoias jusqu’au sommet des montagnes. La plupart d’entre eux feront un aller-retour sur ce sentier. D’autres, afin d’éviter l’ascension de 12km, prendront une navette qui les amènera au sommet d’où ils pourront profiter de pistes célèbres dont la «Flow Trail».

PEPPERMINT International

La Californie est sans aucun doute un endroit de rêve à mettre sur sabucket list de cycliste. Bien que nous ne sommes pas allés à San Francisco en raison d’une température un peu capricieuse, cette région est définitivement à visiter avec son vélo.

Que ce soit pour faire un entraînement intense ou tout simplement pour se balader, la Californie est un incontournable. Qui sait, peut-être y rencontrerez-vous d’autres femmes passionnées de ce sport qui souhaite tout comme vous, réinventer la roue!


Petit astuce

Vous hésitez entre votre vélo de route ou votre vélo de montagne ? Pourquoi ne pas prendre des pneus de montagne et de route avec vous et partir avec votre vélo de montagne? En plus d’offrir une plus grande cassette pour attaquer les cols les plus redoutables, cela vous permettra de profiter à la fois des forêts de séquoias et des routes désertiques aux ascensions impressionnantes.

Pour ma part, c’est ce que j’ai fait! Armée de mon hardtail et de deux paires de roues; l’une montée avec des pneus « slick » et l’autre avec mes pneus de montagne, j’ai pu profiter en grand de ce que le territoire avait à offrir tout en voyageant relativement léger.


Matisse Dagenais, cycliste PEPPERMINT


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